19 mai 2011

204. Lynch : The Elephant Man

1001 films de Schneider : The Elephant Man

Dans la liste des 1000 meilleurs films selon They Shoot Pictures...
364ème rang

Film américano-britannique réalisé en 1980 par David Lynch
Avec John Hurt, Anthony Hopkins, Anne Bancroft, John Gielgud, Wendy Hiller

J'aurais préféré entrer dans le monde de Lynch par Eraserhead que par cet académique The Elephant Man.
Eraserhead que je ne verrai que 22 ans plus tard me jettera carrément à terre. Tant qu'à rouler dans la sciure aussi bien en profiter pour faire le joint avec Freaks (1933) de Tod Browning auquel nous ramène constamment John Merrick, l'éléphant en question, qui n'aurait pas déparé cette sacrée gang d'amochés. Freaks, à voir toutes affaires cessantes, un kilomètre au-dessus de ce bienveillant The Elephant Man.

Joseph Merrick (1862-1890), citoyen anglais 

Un lien entre Eraserhead et The Elephan Man : le monde industriel. Dans les deux films, Lynch s'attarde à nous plonger dans le paysage urbain de la révolution industrielle, le Coke Town : fumées, vapeurs, voies ferrées, machineries inquiétantes, un max de pollution et pas un arbre à l'horizon et tout ça en noir et blanc.


Film globalement surévalué.  En fait, Lynch nous présente une histoire improbable d'un personnage de foire qui, tout à coup, se met à parler et à discuter comme s'il avait été élevé au sein d'une famille bourgeoise victorienne cultivée.

La scène d'ouverture nous présente la mère de John  Merrick attaquée par un éléphant; ce qui expliquerait la difformité de son fils. Faut quand  même pas nous prendre pour des cons - bon, d'accord, j'exagère volontiers; il fallait bien trouver une intro pour ce qui suit. Ça m'a fait penser à un film avec Fernandel que j'ai vu lorsque j'avais 5-7 ans (mon premier souvenir de cinéma) dans lequel l'un des personnages, pour expliquer le visage déformé de Fernandel, disait que sa mère avait trop souvent regardé des chevaux lorsqu'elle était enceinte. Quelqu'un en connaît le titre?

César 1982 : Meilleur film étranger
Visionné, la première fois, le 16 février 1985 au cinéma Outremont à Montréal
Mon 204è film visionné de la liste des 1000 films du livre de Schneider